lunes, marzo 19, 2012

from Mises org. : Hank Hill vs. the Bureaucrats

Hank Hill vs. the Bureaucrats

Mises Daily: Monday, March 19, 2012 by 

King of the Hill: Flush with Power

Thanks to Adult Swim re-airing King of the Hillfive nights a week I recently caught an old episode that has expanded my list of approved politicians to now feature two: Ron Paul and Hank Hill. The episode is "Flush with Power" from season four.

It makes sense that the only politician in American history whose integrity would rival Dr. Paul's is a fictional cartoon character.

In this episode, the Texas town of Arlen is experiencing a severe drought, and the local government has instituted water-rationing policies. Each household is permitted to use only a certain low amount of water each week until rain returns, and an army of bureaucrats has been unleashed to patrol the neighborhoods of Arlen, randomly checking meters and cracking down on those who defy the policy.

Rationing is a very typical measure imposed by central planners ignorant of economics. Much like the saying that a person who has a hammer sees everything as a nail, city managers see every societal problem as something that can only be solved by the exercise of their power. As if they are wizards holding magical wands, they believe each and every trouble in their jurisdiction can be fixed by regulations and policies.

This rationing policy is very bad news for Hank Hill. Hank has a lush lawn he proudly maintains, but this requires a lot of water. In order to stay within the restrictions of the rationing policy and still leave his family with enough water for their needs, Hank has to let his yard suffer.

If, instead of rationing, the Arlen city government allowed the price of water to freely fluctuate according to supply and demand, people like Hank would be much better off. The price of water would rise, which would result in people who don't value water as much reducing their consumption. This would leave more water left over for those who value the water more and are willing to pay the higher price. With rationing and price ceilings, yes, the price is lower, but the supply is extinguished much faster.

An even better solution would be for the city mangers of Arlen to completely demunicipalize water distribution and let the market handle it. Entrepreneurs would compete with each other over who can offer the highest-quality water services for the lowest price, and the victor would be awarded with the highest profits. This profit motive would make new innovations in water distribution much more likely. One entrepreneur might buy the rights to a water source in another well-hydrated territory and pipe it into Arlen. Another might invent a new, cheap way to desalinize the ocean water surrounding Texas.

Another, more pitiful solution the city managers of Arlen offer is the promotion of inefficient low-flow toilets being issued for "free" (at the expense of the taxpayers being forced to pay for them). This too is a typical response of the central planners: reduce your quality of life by using lower-quality products, citizens, and shut up. Rather than owning up to the problem being the result of foolish government management, the bureaucrats place the blame on the citizens for using the "wrong" toilets. We not only see this with the American government's present policy on toilets, but also with light bulbs and cars.

In the market you never hear entrepreneurs blaming their customers for problems. The customer isalways right, and entrepreneurs slavishly have to find ways to continue pleasing the customer. If an entrepreneur held a press conference and told his customers that they need to quit complaining and learn to accept lower-quality products, he would go bankrupt overnight; but with government it is always about making the tax-slave citizens sacrifice and suffer, and about using violent force against those who refuse.

Hank, desperate to have water for maintaining his lawn, breaks down and gets a low-flow toilet.

The toilets are immediately revealed to be inferior products — requiring many more flushes to dispose of waste than normal toilets. This is a typical result of the government's remedies: not only are they usually unsuccessful, but they also exacerbate the problems they were allegedly intended to solve.

All the extra flushing has resulted in the Hill family using much more water than they were using with the old "eco-unfriendly" toilet. By now a significant number of Arlen residents are using these low-flow toilets: the city has a genuine decivilization crisis developing. Their standard of living isdecreasing. They have less water and their waste is harder to dispose of.

Very quickly Hank expresses his desire to get his old high-flow toilet back, but he discovers the old high-flow toilets that are collected get smashed up and dumped into the ocean to aid in the development of coral reefs. When Hank stops by the hardware store to buy a new high-flow toilet he discovers that they have now been outlawed entirely in his county. This is similar to the quickly abandoned "cash-for-clunkers" program of the Obama regime that consisted of using tax dollars to buy perfectly functional but "eco-unfriendly" vehicles, destroy them beyond repair, and replace them with "eco-friendly" cars. The decivilizing effects were and remain many. There were fewer used cars available on the market, which raised the price of used vehicles and hurt the poorer people who depend on the used-car market to satisfy their transportation needs. Each and every tax dollar that was spent on this program is gone forever, leaving the economy as a whole poorer and our tax burden larger. And in the end, it turns out the "eco-friendly" cars aren't even any better for the environment.

Rightfully angry that bureaucrats have made it illegal, as Hank puts it, to "install a working toilet inyour own bathroom!" Hank decides to go to the next Board of Zoning and Resources meeting and lobby against their ban on high-flows.

As Hank begins making his case to the board, the head bureaucrat, Nate Hashaway, cuts him off and announces that in order to discuss an issue at the meeting it must be formerly added to the agenda, but only a board member may add subjects to the agenda. Hank is politely told to shut up and the gang of bureaucrats moves on to a more important matter — wishing one of their members a happy birthday.

Hank's powerlessness against his local government is quite reflective of American politics. Even the smallest, pettiest bureaucrats have no concern at all for the citizens they rule over. The political class doesn't listen to reason. We're simply expected to shut up and unconditionally obey their every foolish, illogical, or immoral command. If a local zoning board doesn't care what you think, do you really believe your congressman or senator does? For every one US representative there are over 700,000 Americans. Your congressman, contrary to what he says in his campaign ads, does not care what you think. For every US senator there are over 3 million American tax slaves. How can one person possibly represent the interests of 3 million individuals? Your senator simply doesn't worry about it, that's how.

As the condition of his lawn worsens, Hank decides to run for office on a platform that consists completely of repealing the high-flow toilet ban. It turns out that a seat on the Board of Zoning and Resources has been empty for four years and Hank automatically wins the election upon submitting the paperwork.

Hank introduces a motion to repeal the ban at his first meeting with the board. He's shot down again. Nate Hashaway is a bit more defensive this time.

After the meeting is adjourned and the members are leaving, Hashaway slyly asks to speak with Hank in private. Turns out Hashaway has a secret stash of high-flow toilets. He offers to give Hank one if he agrees to shut up about the toilet situation. Hank heroically turns the offer down due to the gross immorality of a lawmaker not following the laws he himself commands others to obey. Lawmakers seldom follow their own rules the way they say we must. One example is how elite congressmen and senators are often exempt from the humiliating TSA search procedures the rest of us endure. Antigun politicians often use tax dollars to pay for armed security for themselves. Elite environmentalists seek to force us to reduce our fossil-fuel consumption as they fly around on private jets that emit more carbon emissions in a single trip than most cars emit in a year.

By now Hank's lawn is nearly dead, and Hashaway has launched a surveillance-and-blackmail operation against Hank, but Hank's son, Bobby, discovers some dirt on Hashaway just in time: Hashaway is the exclusive seller of the low-flow toilets.

Corporatism, also known as fascism, is collusion between businesses and the state. Examples include businesses lobbying for tariffs to protect them from foreign competition (at the cost of domestic consumers having to pay more for goods), businesses lobbying for competitor's products to be banned entirely (as with hemp and marijuana), businesses lobbying for monopoly privileges where the government outlaws their competition by instituting barriers to entry in the market, or any other scenario where private interests use the government to gain advantages at the expense of consumers.

Corporations often fear a free market, because in this scenario there is no government there to protect them from new innovators and young entrepreneurs. In a free market, all businesses must be on their toes, constantly innovating and willing to evolve. Corporations instead frequently favor a vast regulatory state that they can use to beat up their smaller competitors. (For a good example of Walmart doing this with minimum-wage laws, see Lew Rockwell here.)

This political thug Hashaway is using his government power to make people pay for his inferior toilets, and then he bans the competing toilets. This is similar to the case of Michael "Skeletor" Chertoff promoting the installation of naked body scanners in airports during his time as the secretary of Homeland Security and then immediately going on to work as a well-paid consultant for the primary company that makes them.

Not backing down, Hank reveals Hashaway's conflict of interest at the second meeting with the board and again introduces a motion to repeal the high-flow ban, but this time he begins a filibuster before the voting finishes.

As Hank reads his wife's very boring columns from the local newspaper, the members of the board eventually start needing to use the restrooms. One by one they go and come back, obviously frustrated by the poor performance of Hashaway's low-flow toilets. All the other board members can clearly hear each restroom occupant having to flush multiple times. After several hours, both the men's and ladies' rooms are out of order with broken toilets.

All the board members, except Hashaway, vote for the repeal, and toilet freedom is restored in Arlen.

Hank immediately resigns from the board.

Rodrigo González Fernández
Diplomado en "Responsabilidad Social Empresarial" de la ONU
Diplomado en "Gestión del Conocimiento" de la ONU
Diplomado en Gerencia en Administracion Publica ONU
Diplomado en Coaching Ejecutivo ONU( 
 CEL: 93934521
Santiago- Chile
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El "plan B" eléctrico que evalúan las mineras ante el traspié de Castilla

El "plan B" eléctrico que evalúan las mineras ante el traspié de Castilla
En el Norte Chico, la demanda eléctrica alcanza a 700 MW y se prevé que a 2018 se triplicará. Debido a los problemas en transmisión hacia la zona, la alternativa más factible es levantar centrales a diésel, cuyo costo es tres veces superior al carbón.

(La Tercera) La paralización judicial del proyecto termoeléctrico Castilla, tras el fallo adverso de la Corte de Apelaciones de Antofagasta que puso en jaque la aprobación ambiental del proyecto, encendió la preocupación de inversionistas de diversos sectores, pero sobre todo de las mineras, que seguirán con atención cómo se resuelve el caso en la Corte Suprema en los próximos meses.

La iniciativa ligada al empresario brasileño Eike Batista, que aportará en total 2.100 MW y partiría en 2015, está ubicada en la Región de Atacama, centro neurálgico de las inversiones mineras que concentra un 30% de los US$91.400 millones que se destinarán a iniciativas en esta industria a 2020, según las últimas cifras oficiales.

Entre los proyectos más grandes de la zona se destacan Pascua Lama y Cerro Casale (Barrick), Caserones (Pan Pacific Copper), Santo Domingo (Far West), Inca de Oro (Pan Aust), Lobo Marte (Kinross), San Antonio (Codelco), Relincho (Teck) y el también paralizado proyecto El Morro, de Goldcorp.

El sector ha hecho llegar su preocupación al gobierno, a través de conversaciones informales, cuentan altas fuentes del Ejecutivo. Esto, pues había mineras que ya estaban en conversaciones con Castilla para firmar contratos de abastecimiento de energía, insumo clave para sus proyectos. Según un gerente de la industria eléctrica, las negociaciones entre una generadora y un cliente industrial duran por lo general dos años, para comprometer suministros por entre 15 y 20 años.

Y aunque en el sector se cree que hay una alta probabilidad de que la Suprema dé luz verde a la iniciativa, por estos días -cuentan altos ejecutivos del sector minero- las distintas operadoras ya comienzan a analizar un "plan B" que podría resultarles más caro: al 2014 el alza en la demanda sólo podría cubrirse con centrales a diésel, con un costo promedio de US$ 300 por MWh, el triple de contratar a precio de carbón, unos US$ 100 MWh.

El tema es crucial. En costos, la energía concentra un 15% de los gastos de las mineras, según el analista del Centro de Estudios del Cobre, Rodrigo Balbontín. En algunas operaciones representa un 30%. Pero, además, en el caso de Atacama, el insumo es también clave para la desalinización y el transporte de agua a las operaciones en la alta cordillera, considerando la escasez que hoy tiene la región. Balbontín sostiene que hacia 2020 un 7,4% del consumo de energía en el sector minero se dará por desalinización, lo cual repercute en los costos directos (cash cost o C1), los que aumentarían proporcionalmente 7%.

En el proyecto Castilla, además, se planea una desaladora. Varias industrias y mineras se habían acercado a la firma para contar con este recurso, confidencian fuentes.

La inquietud que provocó este revés judicial ha sido compartida en el sector empresarial. El presidente de la Sofofa, Andrés Concha, dijo esta semana que el fallo coloca "en un pie de gran incertidumbre la importante expansión minera" en Atacama. También indicó que espera que la Suprema revierta la decisión. Lo mismo opina el presidente ejecutivo del Consejo Minero, Joaquín Villarino (ver recuadro).

En la Asociación de Generadoras, su gerente general, René Muga, sostiene que "la señal que entrega la justicia es preocupante. Hoy que un proyecto tenga aprobación ambiental no genera certeza para los inversionistas". Añade que para el Sistema Interconectado Central (SIC) se enciende "una luz de alarma a partir de 2016", pues no hay grandes centrales en construcción para la demanda de esos años.

De hecho, según cifras del gremio, hay 21.499 MW sometidos a evaluación ambiental. De ellos, un 69% ha sido aprobado, pero sólo un 11% se encuentra en construcción. En el caso de las térmicas, de los 13.117 MW aprobados, hoy se construyen sólo 1.460 MW.

Francisco Aguirre, de Electroconsultores, hace años asesora a grandes clientes en sus contratos de abastecimiento eléctrico. Tras la decisión judicial, ha visto que "las mineras tienen que buscar planes B, aunque la mayoría de éstos signifique mayores costos". Esto no sólo impactará en alzas de precios para las productoras, sino también en los contratos de clientes libres del sector industrial y, eventualmente, sobre el sector residencial, ya que las licitaciones de suministro tienen un límite de precios máximos basado en los contratos de generadoras con consumidores libres, dice.

El experto explica que hoy la demanda en el Norte Chico alcanza 700 MW y hacia 2018 se triplicará, alcanzando 2.100 MW. Hacia 2014 se prevé que el consumo en la zona alcance 1.400 MW. "Si no se construye ninguna central a carbón tendría que usarse toda la capacidad a diésel y carbón, lo cual implica costos a precios del diésel, que más que triplican el del carbón", afirma.

Este es justamente el escenario más complejo para las mineras: la brecha entre 2014 y 2017, considerando que no hay grandes proyectos que ingresen al Sistema Interconectado Central (SIC) en esos años, a lo que se suma la dificultad de transmisión en la zona. La Comisión Nacional de Energía (CNE) licitará a fin de mes una línea de 1.500 MW entre Polpaico -al norte de Santiago- y Cardones, cerca de Copiapó. En las bases del proceso se establece que debería estar lista hacia 2017, lo que daría holguras para el sector del Norte Chico.

En generación, los proyectos más cercanos al nuevo centro de consumo minero, además de Castilla, son Punta Alcalde, de Endesa, por 740 MW y una inversión de US$ 1.400 millones en Huasco, hoy en trámite ambiental, y la quinta unidad de Guacolda, que generará 152 MW, aún sin fecha de puesta en marcha.

Por lo mismo, la salida en el corto plazo que ven los expertos es sólo la generación con diésel para pasar los períodos de mayor dificultad energética en Atacama.

Lo mismo creen en la industria minera. Un alto ejecutivo del sector destaca que el diésel sería una solución de emergencia mientras se piensa en un plan de largo plazo. Este podría incluir la generación con gas natural licuado (GNL), que hoy no tiene precios tan competitivos, pero con los hallazgos de shield gas en Estados Unidos podría encontrarse a menores precios. Esta solución considera precios de US$ 150 Mwh, más caro que el carbón, pero la mitad del diésel. Y tiene el beneficio de menores emisiones que el carbón. El ejecutivo recuerda que Colbún declaró interés en traer GNL en barcos regasificadores para sus operaciones.

Más a largo plazo también se pueden analizar opciones como las energías renovables, dice Juan Enrique Morales, ex ejecutivo de Codelco y hoy director del centro de innovación minera de la U. Adolfo Ibáñez. "Obviamente esto no aliviará toda la necesidad de energía, pero es un complemento", añade.

La investigadora de Libertad y Desarrollo, Susana Jiménez, afirma que la postergación de nuevos proyectos en el SIC "sólo puede traer mayores precios, para clientes libres y futuros contratos de los regulados". A la par, sostiene que muchos planes de mediana minería en Atacama podrían no ser rentables por los altos costos de la energía. "La solución vía aumento de transmisión es de más largo plazo, después de 2017, y hay que considerar que se estiman inversiones por US$ 18.500 millones en minería hacia 2015 sólo en esa región".

Hugh Rudnick, profesor de la Universidad Católica, explica que el retraso de la central "puede tener un efecto fuerte sobre la minería, porque los costos de usar diésel son altísimos" y en el caso más extremo, dice, "llevar a que algunos proyectos no se realicen porque no flotan con costos tan altos".

Consejo minero: "El desarrollo de cualquier proyecto necesita certeza jurídica y administrativa"

"Un retraso en la Central Castilla o en cualquier otro proyecto de generación constituye un motivo de preocupación", dice el presidente ejecutivo del Consejo Minero, Joaquín Villarino. La industria, afirma, espera que el fallo de la Corte de Apelaciones de Antofagasta, que acogió un recurso de protección contra la aprobación ambiental de la iniciativa ligada al empresario Eike Batista, se revierta en la Corte Suprema. Lo mismo piensa en el caso del proyecto El Morro, de GoldCorp. Según el ejecutivo, no sólo la industria minera sufre las consecuencias del incremento en las exigencias medioambientales, sino que toda la actividad industrial del país. A su juicio, sin embargo, no se puede asegurar que la judicialización de los proyectos es una tendencia en el país. "No existen todavía suficientes casos como para decirlo (…) En Chile hay que hacer minería con el estándar de países desarrollados. Como contrapartida, el desarrollo de cualquier proyecto industrial necesita contar con certeza jurídica y administrativa", opina. En esa línea, el sector minero tiene sus expectativas puestas en la nueva institucionalidad medioambiental.

Según el Consejo Minero, existe plena conciencia sobre la necesidad de cumplir estrictamente con la normativa y las exigencias medioambientales del país y la sociedad, las que deben incluir medidas de mitigación y compensación necesarias. "Hoy se exige más y mejor información, creación de valor para la sociedad, transparencia y coherencia. Sin ello, se incrementan los conflictos y prácticamente no existe capacidad ni caminos de solución", explica.

Agrega que las grandes mineras no se sorprenden con este nuevo fenómeno. Pese a ello, destaca que en el sector ya existe "una cuota de tranquilidad" con el Plan Nacional de Energía que impulsa el Ejecutivo. "El programa es bueno, pero hay que llevarlo a la práctica. Esperamos que en el plazo que les queda de este gobierno y en el próximo, sean capaces de ir materializando esta magnífica iniciativa".

Aunque el futuro de la industria se ve auspicioso, hay elementos que pueden perjudicar su crecimiento. "Miramos 2012 con buenos ojos, pero las cuentas alegres son peligrosas. Hay un problema de energía y de agua que sigue pendiente", estima.

En 2012 la producción minera en Chile crecerá en torno al 3%. En cuanto a su aporte al Fisco, entre 2010 y 2012 será de unos US$2.500 millones, muy por sobre los US$ 1.000 millones que calculó la autoridad cuando presentó la nueva fórmula de royalty.

Fuente / La Tercera


Rodrigo González Fernández
Diplomado en "Responsabilidad Social Empresarial" de la ONU
Diplomado en "Gestión del Conocimiento" de la ONU
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